IEF Santé

Soleil et rayonnement ultraviolet

Le rayonnement ultraviolet (UV) fait partie, avec la lumière
visible et le rayonnement infrarouge, du spectre d’ondes
électromagnétiques émis par le soleil.
Il correspond à trois
bandes de longueurs d’ondes comprises entre 100 et 400 nanomètres : les
UVA (315-400 nm), les UVB (280-315 nm) et les UVC (100-280 nm). Les
rayonnements de longueurs d’ondes les plus courtes (UVC et UVB) sont les
plus dangereux mais la totalité des UVC et la majeure partie (près de
95%) des UVB sont arrêtés par les couches supérieures de l’atmosphère.

Les UVA, qui sont loin d’être inoffensifs, sont quant à eux très peu
filtrés par l’atmosphère et ne sont pas arrêtés par la couverture
nuageuse. Le rayonnement UV arrivant à la surface de la terre est donc
composé majoritairement d’UVA (entre 95 et 99%) et plus faiblement d’UVB
(1 à 5%).

Le rayonnement UV n’est pas perçu par le corps humain : il est totalement invisible et ne procure aucune sensation de chaleur.
Les UVA et les UVB sont dangereux : ils peuvent provoquer des lésions
oculaires (photokératites, cataractes, lésions rétiniennes) et des
lésions cutanées (vieillissement prématuré de la peau, cancers) car ils
pénètrent dans l’épiderme. L’incidence des cancers de la peau liés à
l’exposition aux rayonnements solaires (carcinomes et mélanomes) est en
constante augmentation ces dernières décennies. Rappelons que toute
modification de l’aspect (forme, taille, épaisseur, couleur) d’un grain
de beauté impose un avis dermatologique. Les enfants et les personnes à
peau claire (phototypes I et II) sont particulièrement vulnérables.

L’Indice Universel de rayonnement UV solaire (IUV) représente
l’intensité du rayonnement ultraviolet solaire en fonction du risque
pour la santé (lésions cutanées et oculaires). Un IUV de 1 ou 2
correspond à une intensité faible (pas de protection nécessaire). Un IUV
compris entre 3 et 7 correspond à une intensité modérée à forte
(protection nécessaire). Un IUV compris entre 8 et 10 correspond à une
intensité très forte (protection renforcée requise). En période estivale
dans nos contrées, l’indice UV atteint généralement des niveaux de
l’ordre de 7 ou 8. Un IUV de niveau 10 ou plus (IUV extrême) peut être
atteint en haute montagne ou sous les tropiques. Les UV artificiels émis
en cabines de bronzage augmentent également le risque de cancer cutané
et la pratique du bronzage artificiel par UV est vivement déconseillée.
Certaines cabines émettent un rayonnement UVA dont l’intensité peut
atteindre un IUV de niveau 12 (intensité qualifiée d’extrême par l’OMS).
Les effets de l’exposition aux UV naturels et artificiels sont
cumulatifs.

Les comportements de prévention vis-à-vis de l’exposition au
soleil doivent être rappelés : éviter l’exposition entre 12h et 16
heures et rechercher l’ombre, protéger systématiquement la peau des
enfants, se couvrir en portant T-shirt, lunettes et chapeau et appliquer
une crème protectrice toutes les deux heures.

Les filtres ultraviolets présents dans les cosmétiques
solaires sont de deux types : les filtres minéraux et les filtres
chimiques.
Les filtres minéraux, qui contiennent le plus
souvent des nanoparticules (dioxyde de titane, oxyde de zinc),
réfléchissent les UV. La toxicité potentielle des nanoparticules pour la
santé humaine et l’environnement a été évoquée dans l’apostille N° 9 du
16 avril 2019. Les filtres chimiques contiennent des molécules capables
d’absorber les UV. Les produits solaires recouvrant le corps des
baigneurs provoquent une pollution des eaux de baignade et des eaux
usées par des nanoparticules et des molécules chimiques dont certaines
menacent les organismes aquatiques. L’indice de protection d’une crème
solaire concerne principalement la protection contre les UVB, or le
risque lié aux UVA semble sous-estimé. Les allégations « écran
total » ou « protection totale » ne sont pas autorisées car aucune crème
solaire ne filtre la totalité des UV.

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